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被神化的胶原蛋白  

2010-06-10 15:49:41|  分类: 鲜艳热点 |  标签: |举报 |字号 订阅

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被神化的胶原蛋白 - vividscience - VividScience

 推开商场大门,护肤品柜台在经过专业人士精确计算过的灯光光线照射下,散发着令人迷醉的光芒。瓶瓶罐罐们透过展示柜唱着诱人的歌:抵抗时间的流逝,抚平衰老的痕迹……当人们把这些产品带回家,打开包装,很有可能会看见一本用浅色印刷的无酸纸说明书,上面优雅地列着一系列当下最时髦的生物术语。

这些护肤品对老化做出了疯狂的挑战宣言。不可否认,也许这些产品中宣称的成分在实验室的试管中的确起到了一些效果。但在日常生活中、在布满皱纹的人类皮肤上,它们真的起到过任何作用吗?

找出答案远比想象中困难。实际上,有关护肤品有效成分渗透皮肤的研究大都由护肤品公司买单,而之后验证其效果的研究则少之又少。对护肤品公司来说,这是一场“盲人摸象”的游戏。根据游戏规则,护肤品公司负责提供 “象”,而消费者负责扮演“盲人”。
传统的护肤产品用一种表面化的方式来制造美丽
其中,最典型的算是“雪花膏”,人们把它抹在皮肤表层,制造出一个使皮肤不干燥的屏障;而一些含有α羟基酸(果酸)或研磨剂的产品被用作去死皮,使皮肤光滑;另外,像透明质酸、尿素或甘油这样的保湿剂也可以使外层皮肤变得充盈丰满。这些产品全都不影响身体原本的结构或功能,它们不同于医药用品或者外科手术。

我们不妨将皮肤比作展开在弹簧床垫上的“薄床单”。在新的床垫上铺床单,床单看上去平整而光滑。但是,当床垫用久了、用旧了,弹簧和填充物瓦解了,床单也就跟着变得褶皱下垂。这“床单”就是皮肤的表皮,仅0.02毫米厚,是由角质细胞组织不停地由底部的干细胞产生出来的。新的角质细胞会随着皮肤的生长上移,最终在一个月后脱落,这些脱落的角质细胞是房间内灰尘的主要成分,同时也是法医学上重要的“微证据”。

位于表皮层下的“厚床垫”被称为真皮。真皮细胞外的基质是一片胶水状的“海洋”,其中漂浮着细胞和毛细血管,蛋白质网穿行其中,具有绳子一样的胶原蛋白纤维提供抗张强度,而弹性蛋白则给皮肤以弹性。在胶原蛋白和弹性蛋白为真皮这个“厚床垫”提供的强度和弹性的基础上,作为填充物的巨型分子——黏多糖 (GAGs,一种最为普遍的透明质酸)因为吸收了大量的水分,可以使真皮有看上去像果冻的效果。

当皮肤老化时,表皮和真皮都会跟着衰弱,当原本整齐的细胞结构瓦解时,取代真皮“床垫”中整齐排列着“绳子”和“弹簧”的,将是磨损的胶原蛋白和结块的弹性细胞,表皮“床单”也跟着变得皱皱巴巴的。

每一天,人体20亿个皮肤细胞中有3亿个会被替换掉,在这样的代谢更新背后,是什么使皮肤老化?我们的确有一些具有重大嫌疑的对象,这其中有年龄增长、细胞更新速度减缓、成纤维细胞制造的胶原蛋白减少、吸烟、环境污染以及紫外线,这些都可能触发自由基或者不稳定的分子。

将皮肤长时间暴露在阳光和紫外线的照射下,是最普遍的产生反应自由基的原因,这些自由基能损害真皮层的构造。证明这种损害的最佳证据,就是比较臀部和脸部的皮肤。大部分中年人都拥有与年龄相当的脸,以及比脸年轻20岁左右的臀部。了解这个事实的关键不在于科学知识,而在于实践。

当皮肤处于紫外线伤害中时,重生能力也随着降低,但是一些细胞在受损时并不会毁灭,而仅仅是“关闭”。对细胞来说,这相当于步入“老年”,或者称为 “衰老”(senescence)。

细胞“衰老”是一种永久性生长抑制现象
能够防止老化的或非正常细胞的进一步生长,对抗细胞的无限增殖能力。一方面,细胞“衰老”能够抑制癌症的发生;另一方面,一旦衰老机制缺陷,癌症基因就可能刺激细胞无限增殖,最终导致恶性肿瘤。

直到10年前,研究人员还只在培养皿中观测“衰老”现象,这一现象与活体组织的关系一直是个谜。1995年,研究人员证实了人类皮肤中衰老细胞的存在。人越老,衰老细胞的数量越多。这些衰老细胞以令人讨厌的趋势释放能消化胶原蛋白的酶。酶会影响黑色素细胞的控制力,失去控制的细胞不能再缓速地将黑色素输送到角质细胞,而是大块地释放,年长者面部和手背出现褐黄斑就是因为这个原因。只是,到目前为止,我们也没能真正搞清细胞衰老的机制。

维生素A酸:被证明涂到皮肤上可以逆转老化过程
目前,有一种物质已经被证明涂到皮肤上可以逆转老化过程,叫做视黄酸,也叫维生素A酸。作为药物,维生素A酸只能在有充分理由时,通过处方得到,它会影响胚胎的早期发育,即使只是涂抹在皮肤表层也能造成孕母腹中孩子的缺陷。当然,它对皮肤有多种效用,比如刺激成纤维细胞来产生更多的胶原蛋白和透明质酸增厚表皮,从而加固和填充真皮“床垫”;抑制黑色素细胞的活性作用,从而减少褐黄斑。

视黄酸还能通过降低皮脂——即皮肤的天然油脂的生成来减少痤疮。不过,视黄酸发挥疗效至少要4个月时间,在这个过程中皮肤还可能会变得脆弱、发红、剥落,并且对日光很敏感。鉴于此,护肤产品只能通过类似视黄酸的物质——如维生素A(即视黄醇)来模仿视黄酸的效用。在活细胞中维生素A会被转化为视黄酸,其效用不会那么刺激,但同样也不会那么有效。

重整皮肤的真皮“床垫”是很多护肤品的目标。传统的“雪花膏”中含有胶原蛋白、弹性蛋白和透明质酸,市场推广使消费者相信这些巨型分子可以以某种方式穿过皮肤表层,进入真皮“床垫”,植入皮肤组织中。实际这几乎没有可能,巨型分子不能穿透皮肤表层并到达需要到达的地方,可能的是巨型分子的吸水属性在表层造成了一种填充效应,也就是一种假象。

然而,为了抵抗衰老带来的损害,人们不再满足于类似擦上“雪花膏”这种简单的步骤。当我们有能力从更深层次的分子角度来理解皮肤的老化过程时,护肤品也希望通过提供更有潜力的有效成分和使用干细胞及基因触发等生物手段,来防止甚至逆转时间对皮肤的摧残。

新一代的护肤产品声称,它们可以超越填充的“假象”,真正清除皱纹,和微创外科整形手术一较高下。

在1991年,一位美容皮肤科医生宣称,他可以用已知的最致命的毒素之一来进行皱纹 “治疗”。他没说谎。蹙眉和微笑会叠压皮肤形成深深的皱痕,但是有技巧的进行肉毒素(Botox,由造成肉毒中毒的细菌所制成的毒素)注射,可以通过麻痹离散肌群消除皱纹。
然而,护肤品公司不可能轻易言败,他们推出新一代小分子——多肽(peptides)。据护肤品公司称,多肽可以穿透真皮增加胶原蛋白,通过从内至外的重建来逆转皮肤老化的过程。
多肽的原型是棕榈酸五胜肽,也称为美容五肽或五胜肽,能模拟肉毒素的麻痹效果。研究表明,在试管中,这些分子确实促使成纤维细胞产生胶原蛋白。现在,有很多护肤产品中含有棕榈酸五胜肽。但是很多人仍然坚持,多肽在皮肤上“完整”作用是另一回事儿。在这个回合中,化学物质不仅要穿过表皮,还要穿透真皮,然后是真皮下面的脂肪皮下组织和更下面的肌肉。这显然很荒谬,因为神经末梢和肌肉在下皮之下非常深的地方。

端粒酶:使衰老成纤维细胞不退休
最近,有一种使衰老成纤维细胞不退休的方法,是恢复一种端粒酶的数量。这种方法的成效令人吃惊。只是,到目前为止,这种方法在保留了皮肤治愈创伤的能力同时,还提高了皮肤癌的发生几率。
大多数护肤品的功效可以被粗略地分成4种:中和自由基;重生真皮组成部分;哄骗衰老细胞使其继续服役;以及放松造成皱纹的细小脸部肌肉。最新说法,是护肤品中的有效成分可以起到和外科手术同样的效果。矛盾的是,护肤品厂商并不愿“证明”有效成分真正起作用。因为这些成分起作用的话,这些产品将会被直接推到药品管理机构,这是护肤品厂商最不乐见的情形。
一直以来,护肤产品的研究都是游离于大众的科学监督之外的。不过,在少数针对护肤产品进行的测试中,它们却奇迹般证明了自身的效用。这种结果远远超出了科学家的预想。这没什么不好,只是我们还是不知道这些产品真正做了些什么。唯一可以肯定的是,对护肤品成分的研究确实是建立在对皮肤老化科学的理解上的。
只需要一顿饭的时间,我们就可以进行一次肉毒素(Botox)注射,或来一剂透明质酸(Restylane)填充,激光手术也在供选择之列。不过,短时期内凡士林和防晒霜仍是必要的。
另外,假如有人想通过维生素来改善皮肤状况,那么最可靠的方法还是吃了它们。

http://vividscience.org/2010/06/10/collagen.html

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